agosto 6, 2020
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Refrigerante laboratorio: cómo elegirlo y cuál comprar

Cuando se trata de instrumentos de laboratorios la lista de alternativas se eleva considerablemente. Lo anterior debido a que existe una cantidad impresionante de experimentos a realizar con funciones y usos particulares tanto en química como en física.

Bajo esa premisa, presentamos al refrigerante laboratorio, también conocido como tubo refrigerante, un utensilio usado para condensar los gases. Se trata de un objeto en forma de cilindro que transforma los vapores en líquidos mediante la destilación.

Pero, ¿cómo saber cuál refrigerante comprar? Esa es una buena pregunta. Sabemos que existe dificultad al momento de elegir buenos instrumentos de laboratorio y por eso hemos decidido investigar por aquí y por allá hasta encontrar nociones básicas de elección para tubos refrigerantes.

¿Qué es un refrigerante laboratorio?

En el mundo de la física existe un proceso conocido como condensación, que es el cambio de un estado de la materia a otro. Específicamente de gaseoso a líquido mediante la exposición un refrigerante. El refrigerante suele ser agua, aunque en ocasiones se trabaja con aire forzado.

Sin embargo, decirlo es más fácil que hacerlo. No es como si se pudieses tomar los gases con las manos y ponerlos en el calor. Existe un instrumento que ayuda en la condensación de los cambios de estado y ese es el refrigerante de laboratorio, también conocido como tubo refrigerante.

refrigerante laboratorio

El objetivo de los refrigerantes de laboratorio es proporcionar las condiciones para el cambio de estado de los vapores. Para eso tiene dos comportamientos. Un cilindro interno donde circulan los gases, y otro cilindro externo más grueso por donde circula el líquido refrigerante.

¿Cómo luce el refrigerante laboratorio?

El refrigerante de laboratorio es un tubo, similar al de ensayo, pero conformado por dos cilindros. Uno interno y otro externo. Ambos están provistos de uniones de vidrio esmerilados, que son los que se utilizan en los laboratorios para conectar diversos aparatos.

El refrigerante de laboratorio posee una conexión en la parte superior donde se conecta una manguera y permite la salida del líquido luego del cambio de estado de la materia. Ambos se encuentran forjados de vidrio y permiten la exposición a altas temperaturas. Mientras que las mangueras se encuentran fabricadas de plástico y los matraz de vidrio esmerilados.

Usos de los refrigerantes laboratorios

Para entender el uso de los refrigerantes de laboratorio, primero hay que entrar en contexto. Un matraz de destilación es un instrumento de cuello largo y cuerpo esférico que se emplea para calentar uniformemente una sustancia del que emana un vapor.

Dicho vapor es capturado por el cilindro interno del utensilio para convertirlo en goteo líquido mediante refrigerantes. Sustancias que actúan como agentes de enfriamiento y con propiedades especiales, como temperatura y presión. Siendo agua el más común.

Una aplicación de estos instrumentos es para técnicas de reflujos, métodos experimentales donde se calientan los vapores que poseen disolventes líquidos. Estos se exponen a altas temperaturas en el matraz de destilación y luego se enfrían con refrigerante para que gotee líquido.

Tipos de refrigerantes laboratorio

Cuando evalúas la composición y los usos de los refrigerantes de laboratorio te das cuenta de que no existe un solo modelo, sino varios. Pero, ¿en qué se diferencian? Aquí te diremos las nociones básicas que caracterizan a cada tipo de instrumento.

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  • Refrigerantes Graham, Se trata de un tubo con dos cilindros: uno interno en forma espiral y otro externo recto y grueso. Mientras que en los extremos se encuentra sellado por tapones de vidrio.
  • Refrigerantes de aire. Es una unidad de condensador donde el calor se transforma en líquido al ser enfriado por el aire exterior.
  • Refrigerante Liebig. Un tubo refrigerante sumamente sencillo de usar y entender, ya que el cilindro interno es recto y cuenta con una conexión superior para el matraz de destilación.
  • Refrigerante Vigreux. Se trata de una versión modificada del refrigerante de aire y se utiliza para la destilación fraccionada, que es la separación sucesiva de los líquidos de una mezcla aprovechando la diferencia de ebullición.
  • Refrigerante Dimroth. Este instrumento es similar a la unidad espiral pero se diferencia del Graham porque posee doble capa oscilatoria para el enfriamiento. También tiene doble entrada y salida, optimizando la producción de goteo líquido.

¿Cómo elegir refrigerantes laboratorio?

Elegir un refrigerante de laboratorio no es una tarea fácil. Teniendo en cuenta la cantidad de tipos que existen y los usos que se le pueden dar en cuanto a tratamiento de condensación se refiere, la elección es un problema significativo.

Sin embargo, no todo está perdido. Con las nociones para elegir refrigerantes de laboratorio te facilitaremos el proceso de elección de utensilios para condensar los vapores que surgen de un matraz de destilación.

También ten en cuenta que son instrumentos un poco caros, por lo que siempre se puede pedir los mejores prestamos personales.

Tipo de refrigerante

Como te mencionamos anteriormente, existen diversos tipos de tubos refrigerantes. Cada uno con su particularidad y diseño. Al momento de comprar una de estas unidades para tu laboratorio, debes tener en cuenta el modelo. Si deseas uno de aire, un condensador de cilindro recto o un condensador de cilindro en espiral.

Tamaño del refrigerante

A su vez, los refrigerantes de laboratorio se dividen de acuerdo a los tamaños. Por ejemplo: condensadores de 200 mm, de 400 mm y hasta 500 mmm. La elección, al igual que sucede con el tipo, depende las necesidades de uso. O, si deseas tener la colección completa, es recomendable comprar una unidad en cada presentación.

Materiales del refrigerante

Finalmente tenemos a los materiales que determinan la calidad del instrumento. Estos deben ser de vidrio esmerilado para que se ajusten con otros utensilios de vidrio, como el matraz de destilación. Si compras un refrigerante de plástico u otro material, es posible que no haga conexión y no funcione.

¿Cuál refrigerante comprar?

Los tubos condensadores deben ser adquiridos en tiendas especializadas para instrumentos de laboratorio. Suelen encontrarse en modalidad física y digital, por lo que queda de tu parte escoger el que mejor se adapte a tus necesidades.

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Por otro lado, es difícil decir cuál unidad refrigerante comprar teniendo en cuenta que todos, en algún momento son necesarios. Sin embargo, puedes probar con un refrigerante Graham de la marca JIANFEI LIANG.

Se trata de tubos para reflujos resistentes al calor e impacto térmico, se encuentran hechos de boro silicato de cristal y vienen en diversos tamaños como: 200 mm y 500 mm. Son clarificados y claros para identificar el goteo interno.

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