noviembre 24, 2020
phmetro o medidor de ph

pHmetro, ¿Qué es y cómo elegir el Mejor?

Los pHmetro son medidores de pH, herramientas científicas que tienen un sensor (electrodo) que funciona utilizando el método electroquímico para medir el pH de una solución o disolución.

uso de phmetro

 El objetivo principal de medir el pH o la actividad del ion de hidrógeno en soluciones, mostrando el grado de alcalinidad o acidez. De esta forma, los pHmetro se encargan de medir la diferencia que existe entre un electrodo de pH y un electrodo de referencia, diferencia que está directamente relacionada al pH que tiene la solución utilizada.

Gracias a su uso el pHmetro suele ser utilizado en una gran cantidad de aplicaciones dentro de un laboratorio.

¿Qué es el pH?

Para poder entender mejor el funcionamiento de un pHmetro es importante tener claro y entender qué es pH.

pH hace referencia a potencial hidógeno, que es la medida de alcalinidad o acidez de una sustancia. Es decir, la concentración o nivel de iones de hidrógeno o ácidos débiles que se miden numéricamente: las soluciones ácidas están indicadas del 7 al 0, mientras que las soluciones alcalinas están indicadas del 7 al 14. Es decir, entre más ácida sea una sustancia tendrá un pH más cerca del 0, mientras que entre más alcalina sea una sustancia estará más cerca del número 14.

¿Cómo funciona un pHmetro?

 

El funcionamiento de los medidores de pH en realidad es bastante sencillo, enfocándose en medir el voltaje que hay entre los electrodos y convierten su resultado en el valor de pH que muestran.

Estas herramientas científicas están compuestas por un amplificado electrónico y unos electrodos, pudiendo usar un electrodo de combinación, y muestran los resultados en una pantalla que está calibrada para mostrar el pH. Aunque puede variar, estos equipos suelen tener un electrodo de referencia y un electrodo de vidrio, el electrodo de combinación. En este caso, los electrodos se introducen en la solución de la que se quiere conocer su pH para que pueda medir el nivel y mostrarlo en la pantalla.

Es importante tener en cuenta que el diseño que tienen los electrodos es muy importante y es un punto clave para la efectividad de estos equipos. Son unas varillas que suelen estar hechas de vidrio que tienen una bombilla en la que tienen un sensor. El electrodo de vidrio tiene una bombilla de vidrio para medir el pH, la cual ha sido especialmente diseñada para la medir la concentración de iones de hidrógeno.

Cuando estos se ingresan en la solución a ensayar, los iones de hidrógeno que están presentes en la solución cambian por iones positivos que están en el bulbo de vidrio, lo que genera un potencial electroquímico a través del bulbo. Cuando esto sucede el amplificado electrónico detecta la diferencia potencial entre los electrodos que se generaron durante la medición, convirtiendo dicha diferencia en unidades de pH.

Calibrar un pHmetro

phmetro de bolsillo

Para poder obtener una medición precisa de pH el medido debe de estar correctamente calibrado antes de realizar la medición de pH que se quiere realizar. De hecho, es bastante normal que estos equipos tengan que calibrarse por lo menos una vez al día cuando se van a utilizar de forma diaria. El motivo por el que este tipo de equipo tiene que calibrarse de forma seguida es porque el electrodo de vidrio no genera potenciales electroestáticos cuando se utiliza de forma prolongada.

Pasos para realizar la calibración de un pHmetro

  1. Primero tiene que quitarse el electrodo de la solución de almacenamiento, limpiarlo y secarlo con cuidado.
  2. A continuación, debe medirse el pH de una solución buffer con un pH conocido de pH= 4.
  3. El equipo tiene que ajustarse para leer el 4.
  4. Se quita el electrodo de la solución buffer con un pH 4, se enjuaga el electrodo en una solución de almacenamiento, se limpia y se seca.
  5. Se mide el pH de una solución buffer de pH = 10.
  6. Ajusta la herramienta para que marque un pH 10.
  7. Se retira el electrodo de pH = 10, se enjuaga, se limpia bien y se seca.
  8. Ahora se mida el pH de buffer 4 de nuevo. El pHmetro tendrá que dar una lectura de pH = 4. En caso contrario tendrá que volverse a ajustar.
  9. Vuelve al buffer de pH = 10 y tendrá que marcar un pH 10. En caso contrario tendrá que ajustarse de nuevo.

Este proceso de estandarización se usa para calibradores de buffer de pH 4 y 10 hasta que se den una lectura adecuada y consistente. Después quedará en condiciones de poder usar el equipo para poder medir el pH de una solución de la que se desconozca la medida.

Para una buena práctica de laboratorio, luego de relación una medición tiene que enjuagarse la sonda con agua destilada para poder deshacerse de cualquier traza de la solución que se haya medido. Se limpia para eliminar cualquier resto que pueda afectar la próxima lectura que se lleve a cabo.

Distintos tipos de pHmetro

phmetro pequeño

Dentro de los laboratorios se pueden encontrar distintos tipos de medidores de pH, pudiendo ir desde equipos bastante simples y económicos que casi cualquier persona puede comprar hasta equipos de laboratorio profesional que son más costosos y complejos. Los equipos más sofisticados cuentan con interfaces de computadora y varias entradas para realizar mediciones de indicadores o temperaturas que se usan al momento de medir el pH de una solución.

Asimismo, los distintos equipos pueden tener una salida analógica o una digital, además de que también pueden variar en cuento al uso de baterías o de corriente eléctrica o de baterías.

Las sondas y medidores especiales están especialmente diseñados para tener aplicaciones más específicas, como poder utilizarse en microambientes biológicos o en ambientes hostiles. Asimismo, hay pHmetro que tienen sensores de pH holográficos que permiten tener una medición colorimétricamente utilizando una variedad de indicadores de pH.

 También se pueden encontrar medidores de pH que están basados en electrodos de estado sólido, diferenciándose de los electrodos de vidrios que suelen utilizar la mayoría de los medidores que se pueden encontrar en el mercado.

¿Por qué son tan importantes los pHmetro?

Lo cierto es que el pHmetro ha sido un invento científico bastante importante que ha tenido un gran impacto. Antes de que estas herramientas científicas existieran las distintas industrias y fabricantes tenían bastantes complicaciones para poder medir los niveles de acidez o alcalinidad de sus productos.

De esta forma, gracias a la invención del pHmetro el control de los niveles de acidez de los productos se hizo mucho más sencillo. Esto se aplica en una gran cantidad de industrias y productos, por lo que en realidad tuvo un impacto bastante importante en la industria como la conocemos hoy en día. Desde empresas que se dedican a la elaboración de jabones, de bebidas, etc., jugando un papel muy importante dentro de los laboratorios de bioquímica.

¿Cuáles son las partes de un pHmetro?

phmetro portatil

Como hemos mencionado anteriormente, no se trata de equipos muy complejos, ya que son aparatos bastantes sencillos y que hoy en día pueden llegar a ser tan pequeños como un lapicero teniendo una pequeña pantalla en la que se muestra la medición de pH.

De esta forma, si analizamos las partes de las que están confirmadas estas herramientas, nos encontraremos con:

  • Elemento de compensación de temperatura
  • Medidor de pH (contorlador)
  • Electrodo de pH

Son herramientas muy sencillas, pero conocer el funcionamiento de cada una de sus partes des de gran ayuda para poder conseguir los mejores resultados posibles durante la medición.

¿Quién y cuándo se inventó el pHmetro?

El inventor del pHmetro fue Arnorld Oville Beckman, nacido el 10 de abril de 1900 y fallecido el 18 de mayo de 2004, un químico y filántropo que invento el pHmetro o medidor de pH.

Este invento salió como un pedido de un compañero suyo, Glen Joseph, quien le pidió ayuda para poder medir el nivel de acidez que tenía el jugo de limón. Gracias a este pedido fue que Beckman decidió crear un equipo que pudiera señalar cuál era el nivel de acidez que tenía el jugo de limón de forma precisa. Bautizo a su invento como pHmetro.

Su invento funciono bastante bien y decido crear su propio negocio de fabricación y comercialización de los pHmetro, vendiéndolos a laboratorios de todo el mundo para que pudieran realizar mediciones más sencillas. De esta forma hizo un gran aporte para la bioquímica y toda la ciencia, así como para la industria.

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