mayo 31, 2020
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Pipeta

La pipeta es una herramienta de medición o instrumento volumétrico. A pesar que, con el paso de los años las pipetas han evolucionado; las primeras pipetas creadas son muy diferentes de las actuales, el uso de las pipetas ha estado presente desde hace 200 años aproximadamente. Esto se debe al desarrollo de las disciplinas como la química y otras disciplinas que analizan los fluidos, disciplinas que dependían de herramientas y máquinas de medición para tomar pequeñas muestras y analizarlas.


Existen registros que cuentan la invención de la primera pipeta volumétrica, patentada en 1924 en los Estados Unidos. Claramente, ya desde 1790 se usaban las pipetas. Gracias a la primera patente de la pipeta surgieron nuevas modificaciones hasta alcanzar la pipeta moderna de hoy en día.

Entre las creaciones de pipetas más resaltantes e innovadores está el de Gilson Pipetman, creado en 1974, 50 años después de la primera patente, ésta permitía ajustar el volumen. Sin embargo, como la mayoría de las invenciones, poseían ciertos detalles limitantes en el diseño, el principal problema fue que para usarlo se necesitaba aplicar una fuerza considerable, presionando fuerte en el extremo; otro detalle era que no soportaba temperaturas muy altas.

No fue sino hasta 1980 que empezaron a crear modelos para solucionar los problemas de las pipetas de la época, eliminando parcialmente la causa de calentamiento en la mano, así también, integrando dispositivos de presión y/o resortes. Actualmente la pipeta volumétrica ha ampliado los entornos de trabajo, no sólo en laboratorios y en el campo químico, en algunos hogares pueden ser usados tipos domésticos de pipetas.

Ahora sí, definamos, ¿qué es una pipeta volumétrica?

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La pipeta volumétrica es un instrumento de medición que permite realizar medidas y calcular el volumen de cada una de las sustancias; posee un depósito cilíndrico y hueco en un extremo, donde se guarda el líquido. A pesar de que las pipetas puedan venir con distintas capacidades, por lo regular no superan los 20ml. La mayoría de las pipetas están hechas de vidrio y, algunas de plástico.

La graduación de líquidos en pipetas se mide en milímetros, a su vez, cada capacidad cuenta con un límite de error correspondiente:

  • Capacidad 2, límite de error de 0,006
  • Capacidad 5, límite de error de 0,01
  • Capacidad 10, límite de error de 0,02
  • Capacidad 30, límite de error de 0,03
  • Capacidad 50, límite de error de 0,05
  • Capacidad 100, límite de error de 0,08
  • Capacidad 200, límite de error de 0,010

Mientras mayor sea su capacidad, mayor será el límite de error. Este límite de error define el margen entre el volumen real y el volumen estimado; de esta manera, dicho instrumento nos ayuda a prevenir errores, gracias a su inquebrantable valor absoluto.

Dicho instrumento no cuenta con una graduación como tal, sino con un aforo, un sello que revela el volumen que la pipeta carga. Las pipetas solamente pueden contener un volumen específico, sin embargo, el líquido que mida, lo hará con suma precisión, más que las pipetas graduadas.

¿Qué función cumple?

La función de la pipeta volumétrica no es nada más que medir el cuerpo de los líquidos de una manera más precisa para su análisis; la pipeta calcula la proporción de los líquidos, tomando una muestra proporcional del líquido con todas sus características. La pipeta volumétrica es usada igualmente para tomar muestras y analizarlas o simplemente usarlas en análisis diferentes.

¿Dónde se usa la pipeta volumétrica?

Entre las principales disciplinas que usan este instrumento están la química, la medicina y la biología. Su uso es para fines analíticos y cuando se necesita medir el valor preciso de una sustancia, tal como en volumetría. Es también usado para preparar soluciones, sobre todo para medir la proporción las sustancias que la componen.

¿Cómo debo usarla?

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Para obtener medidas exactas de los líquidos a analizar, es necesario aprender a usar apropiadamente la pipeta volumétrica. El primer paso a seguir es esterilizar la pipeta para no impurificar la muestra. La sustancia se extrae con una propipeta que absorbe el líquido.

Normalmente la primera succión del líquido no cuenta, esto es para asegurarse que la pipeta no haya dejado impurezas. Después de adquirir la muestra, limpia la pipeta para eliminar todo agente residual que pueda alterar la siguiente muestra que vayas a tomar. Ya limpiada la pipeta, procede a allanar su contenido.

Al allanar, nivelas el aforo con la muestra, exactamente cuando el redondel del líquido se nivele al del aforo. Ten en cuenta siempre que al enrasar se realiza al paralelo con los ojos, de no ser así, te crearás un efecto óptico que te hará creer que el líquido está a nivel, cuando en realidad no lo está.

¿Cómo se calibra?

Actualmente se cuenta con dos tipos de calibración para pipetas volumétricas, siendo la primera calibración para “verter” las muestras; la pipeta nos muestra un “TD”, “ex” o “vert”. La segunda calibración es para “contener”, en esta, la pipeta muestra “TC”, “in” o “cont”.

Ambas calibraciones se diferencian por el volumen que indica la calibración para verter guarda el volumen del líquido vertido, esta estima la adherencia de la muestra alrededor de la pipeta; la calibración para contener va de acuerdo al volumen del líquido que permanece en la pipeta.

Para calibrar correctamente una pipeta volumétrica debes seguir los siguientes pasos:

  • Reposa la pipeta en agua destilada, a temperatura ambiente.
  • Pesa un envase precipitado, calculando el error de la décima de mililitro.
  • Llena la pipeta con el agua destilada para luego trasvasarla al envase precipitado.
  • Calcula el volumen del líquido pesando el envase precipitado.
  • Haz este proceso por tres veces.
  • Luego, comparas las mediciones calculando siempre las medidas obtenidas.
  • Ya comparada las medidas, procede a calcular la consistencia del agua, manteniendo la temperatura al igual que las primeras mediciones.

La calibración es muy importante en los instrumentos de medición, al calibrar estableces las propiedades metrológicas para así determinar los valores registrados de una medida predeterminada. La pipeta volumétrica se calibra para usarla en modo estándar, aplicando temperaturas y medidas predeterminadas; la temperatura habitual es de 20°C obligatoriamente porque los líquidos se dilatan al cambiar la temperatura.

Este instrumento de medición es comúnmente usado por especialistas que trabajan en áreas donde se realizan mediciones de volúmenes, traspasos de líquidos con suma precisión o análisis de muestras. Por esta razón, la pipeta tiene una manera detallada y especifica de cómo usarla. Sin embargo, usar la pipeta no supone una tarea difícil.

Rasgos únicos de la Pipeta

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Las pipetas usualmente poseen una determinada capacidad, hechas de vidrio borosilicato y una punta cónica. La pipeta en sí, es una herramienta que puedes identificar fácilmente. La característica que más resalta es la bolsita ubicada en su cuerpo tubular.

La bolsa (o ampolla) viene en un tamaño específico, esta nos revela cuánto volumen puede absorber, siguiendo la bolsita, continua un pequeño estrechamiento en la zona inferior. El tamaño de la bolsita va a depender del tipo de pipeta. Una característica más sería el aforo, pueden venir con dos o solo uno. Cuando cuenta con un aforo, se ubica encima de la bolsita; cuando son dos, el segundo se ubica por debajo.

Clases de pipetas volumétricas o pipetas graduadas

Hoy en día contamos con diversos tipos de pipetas, cada una se especializa en algo y/o cubre una necesidad, tal como la pipeta graduada, que cuenta con gráficos para medir volúmenes diferentes. La pipeta de Pasteur, que transporta los líquidos fácilmente, pero con una menor precisión. Si hablamos de las pipetas volumétricas resaltan dos clases, las que cuentan con dos aforos y aquellas que solo tienen uno.

La diferencia de cada una es que las pipetas con dos aforos suelen ser más exactas en sus medidas. Se usan nivelando el líquido con el aforo superior, dejándolo escurrir después hasta el aforo siguiente. Las clases de pipetas se catalogan por la capacidad de liquido que pueden contener y el nivel de precisión.

Pipeta de Pasteur

Esta pipeta consta de un tubo de vidrio o plástico con una forma cónica en la punta superior parecida a un globo que sopla aire al apretarlo. Esta pipeta funciona cuando se necesita trasladar líquidos que no exijan mucha precisión.

Pipeta Graduada (o de aforo simple)

Con ella puedes muestrear varios tipos de líquidos. Se nivela a los 0 mililitros, después se vacía llegando al volumen deseado.

Pipeta Volumétrica (aforo doble)

Debido a que cuenta con un erase superior único solamente es posible analizar un volumen específico. La pipeta se nivela con el aforo superior, luego se escurre cuidadosamente el líquido hasta quedar en paralelo con el aforo de abajo.

Esta pipeta destaca entre las pipetas graduadas por su precisión y, en caso que la punta cónica se deforme, el volumen no se ve afectado.

¿En qué son importantes las pipetas?

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Las pipetas graduadas y las pipetas volumétricas son hoy en día el método más eficaz para transportar la medida justa de un volumen; las pipetas cubren una gran necesidad que sufren los laboratorios, hospitales y todos los espacios de trabajo que realicen análisis, asimismo los que elaboran soluciones compuestas.

Tal cual como la pipeta graduada y la pipeta volumétrica existen diferentes tipos de pipetas y herramientas de medición usados en los laboratorios de todo tipo, cada una cumpliendo una función especial.

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