abril 4, 2020
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Embudo

El embudo es un material de laboratorio cuya función principal es en el área química. Existe una gran variedad de embudo, en todos los tamaños, colores, formas y destinados a diferentes usos. Sin embargo, a pasar el tiempo, las aplicaciones del embudo se han ido especializando y los científicos químicos han parecido encontrar un fin determinado.

Entre los distintos tipos de embudo encontramos el de filtro, cardo, que posee una forma de flor y el de goteo, que cuenta con llaves de paso para que los líquidos puedan fluir a través de un matraz. En el caso de los embudos sólidos, suelen ser más cortos y apropiados porque no se obstruyen fácilmente. Esto es bueno, aunque no se pueden emplear para grandes experimentos o traspasos de líquidos. Es necesario que cada embudo, sea cual sea su función, tenga un mínimo de precisión o no podrá darse una lectura adecuada de los resultados.

El embudo puede combinarse con papel de filtro, esto conocido como embudo de Buchner o Hirsh, y generalmente tienen la función de eliminar las partículas finas de un líquido. Este proceso es mundialmente conocido en la ciencia como filtración. En caso que se le quiera dar un uso más exigente, es posible emplear el papel del filtro en los dos últimos tramos para remplazarlo con una frita de vidrio sinterizado. Los embudos de decantación, en este caso, se emplean para tener extracciones de líquido.

A continuación, desglosaremos en detalle cada una de las características principales de esta interesante herramienta de laboratorio. Que, como el vaso de precipitado, o una de sus versiones, la cual es el Embudo de Buchner, es empleado en el área química. ¡Acompáñanos a conocer más!

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¿Qué es un Embudo?

El embudo se puede definir como un material en forma de tubo que es ancha en la parte superior de su composición, mientras que en la parte inferior es más estrecha. Generalmente es utilizado para guiar el líquido, o polvo, en una abertura que es más pequeña y por lo tanto necesita asistencia.

El embudo se encuentra hecho de distintos materiales entre los que se incluyen:

  • Acero inoxidable
  • Aluminio
  • Plástico
  • Vidrio

El material que se emplea para su construcción tiene que ser lo suficientemente resistente para soportar el peso de la sustancia que se transfiere al otro objeto. También es importante que no reaccione de manera negativa a la sustancia que se está aplicando por la brecha. Esto es sumamente importante, ya que si altera de alguna manera la sustancia, los resultados que se pretenden extraer a través los experimentos no serán los adecuados. Incluso, en un ámbito más mundano, como cuando se necesita traspasar agua, o jugo, es necesario que el embudo soporte la carga que se está ejerciendo sobre él.

Por las razones dadas anteriormente, el acero inoxidable, o el mismo vidrio, son de los materiales más resistentes al momento de transferir líquidos peligrosos, como el diésel. Mientras que, por otro lado, el embudo de plástico tiene un empleo más de cocina u hogares. A veces, se emplean embudos de papel desechables ya que no son capaces de limpiar adecuadamente. Un de estas muestras es el aceite de motor.

Existen otros tipos de embudos a los que se le conoce como embudos de goteo, los cuales tienen un grifo que permite liberar el líquido que se encuentra encerrado en el objeto. Por otro lado, encontramos el embudo plano, que el material es el polipropileno, utiliza bisagras vivas y paredes para desplegarse.

¿De dónde viene el término de embudo?

En general, el embudo puede referirse a cualquier objeto en forma de chimenea en una locomotora de vapor o un barco. Por lo que puedes ver, no solo se utiliza para los materiales de laboratorios, sino que el término se aplica para otros objetos de forma extraña como una pipa de fumar o un recipiente de comida. Incluso, existe un embudo en el mundo de marketing que tiene funciones de mejorar a la empresa.

Construcción de los embudos

El material predilecto con el que se construyen los embudos es el vidrio, cuyas aplicaciones en el laboratorio han sido aclamadas por su inercia. Esto en comparación con otros materiales como el metal o el plástico, que también son de los materiales empleados en la elaboración de la herramienta. Sin embargo, el embudo de plástico, que se encuentra hecho de polietileno es no reactivo y generalmente se usa para transferir las soluciones que son acuosas. El plástico normal, por otro lado, se usa con mayor frecuencia para embudos de polvo que no entran en contacto con ningún tipo de solvente.

¿Cuál es la función general del embudo?

El embudo de laboratorio se ha adaptado a diferentes formas ya que se han necesitado en situaciones especiales. Uno de esto es la filtración. En general, son ubicuos en el laboratorio. Los embudos que son equipados con papel de filtro, como es el caso del embudo de Buchner o el embudo de Hirsh, son capaces de eliminar las partículas finas, aunque sugiere una frita de vidrio que es sintetizado para aplicaciones donde el filtrado exige un uso más preciso. Es necesario que estos embudos cuenten con el material calcado, ya que de no estar a la medida, no se podrá realizar la función principal.

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Los métodos de filtración siempre han sido la función principal del embudo. Ya sea en su versión de plástico, vidrio, metal o porcelana, estos han sido empleados, y seguirán siendo empleados para las necesidades de filtración en el laboratorio. En cuanto las recomendaciones, es necesario que todos sepan que los embudos de plásticos por nada del mundo deben entrar en contacto con solventes para transferir polvos. En cuanto a los de polietileno, sí pueden emplearse en la transferencia de disoluciones, o soluciones como también se le conoce, acuosas.

Por otro lado, el embudo de vidrio se caracteriza por tener una buena inercia y es por esto que su función va más allá de los otros. La virtud principal del embudo de metal es que no se astillará fácilmente, y mucho menos se romperá ni corroerán por lo que su función es de ser traspasar por brechas pequeñas líquidos fuertes.

Tipos de embudo

Embudo simple

Este es una herramienta de laboratorio que viene en varias dimensiones. Puede ser pequeño en caso que el objeto donde se vaya a traspasar el líquido o la solución no requiera emplear uno tan grande a los que estamos acostumbrados. La característica general de este embudo es que sus cuellos son más largos, o cortos, no hay un término medio, ya que dependerá de la persona que quiera darle uso.

Embudos de filtro

La característica que destaca a este embudo del resto es que el cuello, que suele ser un tubo capilar, es delgado y con costillas que aumentan gradualmente la efectividad de los papeles de filtro. Por tanto, acelera el proceso de filtrado y toma menos tiempo conseguir los resultados. Es aclamado por muchos científicos y por tanto suele ser el de mejor uso.

Embudos de polvo

La apariencia que tiene esta herramienta de laboratorio consta de un cuello pequeño, pero ancho, que sirve para verter rápidamente los polvos. Se emplea para el material nombrado normalmente y no se necesita ningún tipo de papel para el filtrado, ya que el polvo pasa solo. Como bien te lo podrás imaginado, a diferencia del resto, este es para verter sólidos en un vaso de precitado o cualquier otro tipo de recipiente.

Embudo de separación

Lo emocionante de este embudo es que tiene forma de pera, contienen una tapa y el cuello es más corto que el resto. Los fluidos pasan uniformemente, y se emplean para decantar dos fluidos inmiscibles. Aunque su función es primordial, no es muy común que digamos en los laboratorios de química. Sin embargo, es una pieza fundamental que no puede faltar.

Embudo de Hirsch

Este es el que más se parece al embudo simple, pero a diferencia de estos contienen agujeros sintetizados que sirve como base para las filtraciones. Esta particularidad le provee al embudo que sea más rápido. Suele confundirse con el de Buchner, pero tienen características esenciales que lo semparan.

Embudo de goteo

También llamado embudo cilíndrico, es un vidrio esmerilado estándar. A menudo se emplea para suministrar un ecualizador de presión.

Embudo de Buchner

Puede que sean los embudos de laboratorios más populares, se encuentran construidos a base de porcelana e incluyen un vidrio sintetizado como una placa. Se emplean en la filtración a baja de presión con un matraz.

Embudos de crisol

Como los demás embudos, es utilizado para filtrar, el fondo es una superficie de vidrio porosa y permite que el material quede completamente atrapado. Las clasificaciones varían dependiendo del tamaño.

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Necesidades del embudo

Sin importar el tipo o la forma del embudo, es necesario que este cumpla algunas condiciones para ser empleados. Estas necesidades del embudo incluyen:

  • El embudo debe tener una resistencia térmica de acuerdo al volumen del líquido o sólido que se va a depositar
  • También, el embudo debe tener una buena resistencia química, incluyendo resistencia a la corrosión.
  • Otra de las necesidades que debe cumplir el embudo es que deben soportar cantidades significativas de voltaje. Y, en caso que haya voltaje en el proceso, no debe sufrir daños y cumplir su objetivo.

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