mayo 31, 2020
Agitador Magnético de Laboratorio

Agitador Magnético de Laboratorio

En términos simples un Agitador Magnético de Laboratorio o barra de agitación, es una pequeña barra magnética cubierta por lo general de plástico y una placa debajo. Dicha placa cuenta con un imán rotatorio o una serie de electroimanes.

Historia del Agitador Magnético de Laboratorio

Para empezar debemos saber que fue Arthur Rosinger (Newark, Nueva Jersey, Estados Unidos) quien se hizo con la patente 2.350.534 cuyo nombre es Agitador Magnético. Esto ocurrió el 6 de junio de 1944, pero dos años antes ya se había registrado su primera aplicación.


En dicha patente, se encontraba la descripción detallada de este instrumento de laboratorio. La misma nos indica que esta es una barra magnética recubierta colocada dentro de un contenedor, siendo la misma accionada por la influencia magnética de otro imán. El otro imán se coloca por debajo de la base de soporte.

En cuanto al recubrimiento de esta barra, la creación fue independientemente creada por Edward McLaughlin. Siendo este empleado en los laboratorios Torpedo Experimental Establishment (TEE), ubicados en Greenock, Escocia. Es importante mencionar que el mismo le dio el nombre a esta barra de agitación como “pulga”, debido a que saltaba rápidamente cuando la velocidad de la rotación era muy elevada.

A todo esto debemos mencionar que hay una patente del 9 de octubre de 1917 de número 1.242.493, a nombre de Richard H. Stringham de Bountiful Utah, Estados Unidos. En este caso la barra usaba electroimanes estacionarios en la base, algo muy diferente al modelo original.

Si nos remontamos al primer agitador magnético multipunto este fue desarrollado por Salvador Bonet de la compañía SBS en 1977. Es importante mencionar que este introdujo la rotación con la potencia necesaria para agitar “litros de agua”. Esta aplicación, fue fundamental para dar con el estándar que tenemos en la actualidad.

¿Qué es el Agitador Magnético de Laboratorio?

Qué es el Agitador Magnético de Laboratorio

Conocemos como un Agitador Magnético de Laboratorio a un instrumento electrónico, el cual hace uso de un campo magnético para lograr mezclar uno o más solutos con un solvente. Dicho proceso que se logra de manera automatizada.

Pero además este instrumento tiene la capacidad de calentar las soluciones químicas. Así como minimizar el riesgo de que las soluciones se terminen alterando. Debemos tener en cuenta que en la mayoría de los casos cuando el proceso de agitación se hace de forma manual las soluciones pueden contaminarse.

Características del Agitador Magnético de Laboratorio

Para comenzar debemos saber que este instrumento de laboratorio contiene una pequeña barra de agitación. Siendo esta última usada para agitar la mezcla, otras características de este aparato serían;

  • Su forma es alargada, con una sección octogonal y una frecuencia circular.
  • En la mayoría de los casos estas barras miden unos pocos milímetros de largo, aunque se pueden encontrar barras agitadoras más grandes que llegan a unos pocos centímetros de longitud.
  • Las barras de agitación, tienen un reborde alrededor del centro sobre el que se apoyan al girar.
  • En la barra magnética agitadora podemos encontrar un recubrimiento de teflón en la mayoría de los casos. Pero también se pueden encontrar algunos casos un recubrimiento de vidrio.
  • En la mayoría de los casos los agitadores magnéticos hacen girar sus imanes usando un motor eléctrico.
  • Por lo general esta barra suele ser usada con cantidades pequeñas de líquidos o muy viscosos, de este modo funcionará mejor.

Por último debemos agregar que el recuperador de imágenes de agitador suele estar formado por un imán adherido al extremo de la varilla. Esta debe estar recubierta con teflón y se usa para la recuperación de la barra de agitación en el interior del recipiente. Además un agitador de este tipo puede ser solo un imán girando debajo del recipiente.

Tipos de Agitador Magnético de Laboratorio

Tipos de Agitador Magnético de Laboratorio

Son dos los tipos de agitadores magnéticos que podemos encontrar. El primero es el agitador magnético de motor y el segundo es el agitador magnético multi-puesto. Para entender mejor estos hablaremos con más detalles sobre estos agitadores magnéticos;

  • Agitador magnético de motor; En este caso encontramos que el mismo está elaborado para soportar largas jornadas de trabajo. De hecho, luego de tanto tiempo de trabajo se puede llegar a reemplazar el motor. Los cuales por lo general son muy económicos, así como los otros repuestos que pueda llegar a necesitar.
  • Agitador magnético multi-puesto; Como podemos imaginar por su nombre este es diseñado para agitar varias soluciones al mismo tiempo. Por otro lado a los mismos se les puede colocar una velocidad diferente para cada solución si así lo necesita.  Es importante resaltar que este último es uno de los más funcionales en los laboratorios, ya que resultan muy eficaz y pueden ahorrar espacio.

Partes del agitador magnético

Partes del agitador magnético

Así como sucede con otros materiales de laboratorios, estos cuentan con varias partes. Las cuales debemos conocer bien si queremos usar correctamente este instrumento. En específico podemos decir que sus partes son las siguientes;

  • Interruptor para encender y apagar la unidad.
  • Cuenta con un cable de conexión a la red eléctrica.
  • Tiene un control electrónico para la regulación de la velocidad de agitación.
  • Dispone de una barra magnética de agitación recubierta de teflón, que se sumerge en la sustancia a agitar.
  • Tiene un motor electrónico provisto de campos magnéticos adicionales de gran agarre, siendo este último el encargado de transferir dicho campo o barra magnética.

¿Para qué sirve un Agitador Magnético de Laboratorio?

Un Agitador Magnético de Laboratorio sirve básicamente para mezclar los líquidos entre sí o con algún polvo. Esto se hace con el fin de producir soluciones, para dispersiones fluidas o viscosas, y para las suspensiones.

Se trata de un aparato con una gran utilidad, sobre todo en los laboratorios de biología o química. Debemos tener en cuenta que en estos campos, se tienden a necesitar este aparato para realizar diversos tipos de mezclas.

Es importante mencionar que son muchos científicos prefieren usar este tipo de aparato puesto que es mucho más silencioso. Pero esa no es la única ventaja que el mismo presenta, ya que aparte resulta ser muy resistente, por lo que no suele romperse con facilidad.

Esto último se debe a que no tiene partes móviles que puedan llegar a romperse. El mismo también es muy fácil de limpiar, lo que es de mucho agrado por muchos científicos.

Continuando con los usos del Agitador Magnético de Laboratorio, tenemos que sirve para reducir considerablemente la contaminación de los reactivos. Ten en cuenta que en el caso de los agitadores motorizados estos contienen lubricados, por lo que se corre el riesgo de que la solución se vea contaminada. Debido a ello es muy usado en diversos campos de la ciencia, sobre todo en la química y en la biología.

Por otro lado se debe agregar que algunos Agitadores Magnético de Laboratorio están especialmente diseñados para agitar líquidos espesos y viscosos. En estos casos encontramos imanes especializados para este tipo de labor, ya que tienen una mayor facilidad para realizar este tipo de acciones.

¿Cuáles son los usos del Agitador Magnético de Laboratorio?

Cuáles son los usos del Agitador Magnético de Laboratorio

El Agitador Magnético de Laboratorio es usado mayormente en los laboratorios de química y biológica, ya que son los lugares donde mayormente se trabaja con líquidos y soluciones. Como hemos venido mencionando, este instrumento suele usarse para mezclar, pero también puede ser usado para calentar.

En este último caso hablamos de un tipo de Agitador Magnético de Laboratorio que cuenta con un sistema de calentamiento. Gracias a este sistema se lograr calentar las mezclas, mientras se agita la misma.

¿Cómo usar un Agitador Magnético de Laboratorio?

El uso de un Agitador Magnético de Laboratorio no es para nada complicado, siempre que se tenga algunos conocimientos sobre el mismo. Para comenzar debemos tomar el matraz o vaso de precipitado. Luego añadir el contenido, que es la solución que vamos a agitar. Es importante que el vaso de precipitado o el matraz esté en la placa de agitación.

Cuando hayamos hecho esto, debemos tomar la barra magnética e introducirla en el contenedor. Luego debemos encender el dispositivo y ajustar la velocidad. Lo ideal es comenzar con una velocidad lenta, para luego ir aumentando para obtener el resultado que deseemos.

Es importante estar atentos de que el líquido no se vaya a derramar durante el proceso de agitación. Además cuando hayamos, terminado debemos llevar el dispositivo a su velocidad inicial. Luego apagar el equipo y sacar el Agitador Magnético de Laboratorio del contenedor.

Ventajas del Agitador Magnético

Muchos científicos deciden optar por este mecanismo ya que es mucho más silencioso, eficiente y no tiene partes móviles que puedan llegar a romperse. Por otro lado el mismo tiene un reducido tamaño, por lo que es mucho más fácil de limpiar. Otras ventajas de este material de laboratorio son;

  • Son mucho más económicos.
  • No contaminan los reactivos, porque no se usan lubricantes.
  • No presenta problemas al momento de sellar herméticamente la conexión mecánica rotatoria.

Desventajas del Agitador Magnético

Así como este instrumento tiene sus ventajas, también tiene las desventajas. Un claro ejemplo es su limitación por su pequeño tamaño, ya que a ser pequeños solo pueden usarse en experimentos a nivel de laboratorio. Básicamente solo funciona a baja escalas o en análisis químicos.

Al mismo tiempo debemos indicar que al tratar líquidos viscosos o suspensiones espesas, pueden resultar difíciles de agitar.

¿Como construir un agitador magnético?

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