noviembre 24, 2020
alcoholímetro

Alcoholímetro, ¿Cuál elegir que sea fiable y barato?

El alcoholímetro es un dispositivo diseñado para estimar la cantidad de alcohol en la sangre de una persona a través de una muestra de aliento. La palabra ‘alcoholímetro’ utilizada para el instrumento que estima el nivel de alcohol construidp por el inventor Robert Frank Borkenstein. Se registró  el 13 de mayo de 1954, pero muchas personas usan el término para referirse a cualquier dispositivo genérico para estimar el contenido de alcohol en la sangre.

Hoy en día, las pruebas de alcoholemia son comúnmente utilizadas por los agentes de la ley durante las paradas de tráfico cuando se sospecha que el conductor conduce bajo los efectos del alcohol. Los resultados de las pruebas de alcoholemia no son 100% precisos, pero en general, los tribunales aceptan la evidencia.

Existe una correlación directa entre el contenido de alcohol en el aliento de una persona y su concentración de la misma en la sangre. Durante la respiración, el alcohol en la sangre se vaporiza y se extrae desde los pulmones en el aliento exhalado por la persona. Hay varios tipos de instrumentos que analizan el alcohol en el aliento disponibles en la actualidad. Estos van desde probadores de detección desechables hasta el equipo que proporciona resultados legalmente admisibles.

A continuación, profundizaremos a detalle todo lo relacionado sobre este importante instrumento de laboratorio , como el amperímetro, que ha conseguido incluso una ley de uso. ¡Acompáñanos!

alcoholímetro

¿Qué es un alcoholímetro?

Si bien muchas personas tienen noción del instrumento, algunos pueden preguntarse, ¿qué es un alcoholímetro? Bien, en términos generales, un alcoholímetro es una herramienta utilizada para determinar si un conductor está bajo la influencia mientras conduce un vehículo motorizado.

Los alcoholímetros son instrumentos de prueba de análisis de aliento en los que un sospechoso debe soplar una corriente de aire. El dispositivo estima el contenido de alcohol en sangre del individuo como gramos de alcohol por ml de sangre. Si bien los medios indirectos de probar no producen resultados perfectos, se ha demostrado que sus resultados son bastante precisos y confiables.

Es importante para la seguridad de las personas que los conductores ebrios sean sacados de las carreteras. Los conductores que pueden pasar las pruebas de sobriedad en la carretera, ya sea al tocarse la nariz o caminar en línea recta, aún pueden estar rompiendo el límite legal de alcohol en la sangre y ser un peligro en la carretera. Por lo tanto, los policías y guardias utilizan algunas de las últimas tecnologías para detectar los niveles de alcohol en los conductores ebrios sospechosos y sacarlos de las calles.

Historia del alcoholímetro

Aunque el alcoholímetro no fue registrado oficialmente hasta 1954, las personas involucradas estaban trabajando en la idea de una prueba no invasiva para determinar el nivel de embriaguez de un individuo ya en 1874.  Cuando Francis E. Anstie descubrió que se producían pequeñas cantidades de alcohol en una persona a través del aliento.

En 1927, Emil Bogen escribió un artículo sobre las posibilidades de realizar pruebas de residuos de alcohol en el aliento de una persona, luego de realizar un estudio en el que las personas inflaban las vejigas de fútbol por vía oral para proporcionar una muestra para la prueba.

Ese mismo año, un químico llamado William Duncan McNally inventó un dispositivo que detectaba químicos en el aliento. El dispositivo de McNally hizo que la respiración se moviera a través de sustancias químicas suspendidas en el agua, haciendo que el agua cambiara de color. El dispositivo estaba destinado a ser utilizado por las amas de casa para probar la borrachera de sus esposos después de una noche de fiesta con los niños.

El primer analizador de aliento que prácticamente se podía usar al costado del camino, llamado “drunkometer”, fue desarrollado en 1931 por Rolla Neil Harger, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. Este dispositivo capturó la respiración de un individuo en un globo dentro de la máquina.

Aplicación de la ley del alcoholímetro

Los analizadores de aliento no miden directamente el contenido o la concentración de alcohol en la sangre, lo que requiere el análisis de una muestra de sangre. En cambio, estiman el BAC indirectamente midiendo la cantidad de alcohol en el aliento. En general, se utilizan dos tipos de alcoholímetro.

alcoholímetro usos

Los alcoholímetros portátiles pequeños no son lo suficientemente confiables como para proporcionar evidencia en la corte, pero lo suficientemente confiables como para justificar un arresto. Los dispositivos de alcoholemia más grandes que se encuentran en las estaciones de policía se pueden usar para producir pruebas judiciales.

Prueba de alcoholímetro

A menudo se realiza una prueba de alcoholemia después de que se hace que un sospechoso realice una prueba de sobriedad de campo. Funciona haciendo que el sospechoso exhale en el dispositivo, que mide la cantidad de etanol presente en la respiración.

Una corriente es producida y medida por un microprocesador, luego muestra los resultados. Las pruebas de alcoholemia y su aceptación como evidencia en los tribunales están reguladas por cada estado, aunque existen ciertos requisitos generales con respecto a su uso.

Para que los resultados de una prueba de análisis del aliento sean admisibles en un tribunal, se deben cumplir estos requisitos:

  • El dispositivo de alcoholemia debe estar en una lista de dispositivos aceptables según lo especificado por las pautas estatales
  • El dispositivo de alcoholemia se debe mantener y comprobar periódicamente su precisión.
  • La persona que administra la prueba debe estar certificada para usar ese modelo de alcoholímetro.
  • El sospechoso no debe haber comido, fumado, vomitado o bebido líquidos calientes o fríos inmediatamente antes de la prueba.
  • La prueba debe tomar al menos dos lecturas medibles que produzcan resultados dentro del 0.02 por ciento de la otra para mostrar la precisión del alcoholímetro

Precisión del alcoholímetro

El alcoholímetro es la prueba más utilizada para determinar el contenido de alcohol en sangre de una persona cuando se trata de casos de DUI / DWI. Una prueba de alcoholemia no es tan precisa como una prueba de sangre, pero los resultados generalmente se consideran exactos si la prueba se administra correctamente.

Sin embargo, existe cierta controversia entre los profesionales científicos y médicos con respecto a la precisión del alcoholímetro, ya que algunos expertos se han adelantado para debatir el tema.

Un estudio ha demostrado que las lecturas de las pruebas de alcohol en el aliento pueden variar en un 15 por ciento de los niveles reales de alcohol en sangre de los sujetos.

Alcoholímetro digital

La invención del alcoholímetro portátil ha hecho posible que las personas prueben su propio contenido de alcohol en el aliento para determinar si pueden conducir legalmente. El mercado se ha saturado con alcoholímetros portátiles diseñados para uso en el hogar. Los alcoholímetros portátiles vienen en todas las formas, tamaños y precios.

alcoholímetro tipos

Algunos son más precisos que otros y cuentan con un precio más alto. Algunos modelos de prueba son incluso lo suficientemente compactos como para caber en un llavero, y se pueden usar con una aplicación de teléfono inteligente. Desde una perspectiva legal, los profesionales de la ley y la ley recomiendan no confiar únicamente en los resultados de una prueba de alcoholemia portátil, ya que conducir en estado de ebriedad a cualquier nivel es peligroso.

Errores comunes del alcoholímetro

Calibración

Muchos analizadores de aliento portátiles vendidos a los consumidores usan un sensor de óxido de silicio, también llamado sensor de semiconductores, para determinar la concentración de alcohol en la sangre. Estos sensores son mucho más propensos a la contaminación y la interferencia de sustancias que no sean alcohol para el aliento.

Los sensores requieren calibración o reemplazo cada seis meses. Los analizadores de aliento personal de nivel superior y los probadores de alcohol de aliento de uso profesional utilizan sensores de celdas de combustible de platino.

Existen dos métodos para calibrar un analizador de respiración de celda de combustible de precisión, el método de baño húmedo y el de gas seco. Cada método requiere equipo especializado y técnicos capacitados en fábrica. No es un procedimiento que pueda ser realizado por usuarios no capacitados o sin el equipo adecuado.

Análisis no especifico

Un problema importante con los analizadores de aliento más antiguos es la no especificidad. Las máquinas identifican no solo el alcohol etílico que se encuentra en las bebidas alcohólicas, sino también otras sustancias similares en estructura molecular o reactividad. Los modelos más antiguos pasan el aliento a través de una solución de dicromato de potasio. Que oxida el etanol en ácido acético, cambiando de color en el proceso.

Se pasa un haz de luz monocromática a través de esta muestra, y un detector registra el cambio de intensidad y, por lo tanto, el cambio de color, que se utiliza para calcular el porcentaje de alcohol en la respiración. Sin embargo, dado que el dicromato de potasio es un oxidante fuerte, numerosos grupos de alcohol pueden ser oxidados produciendo falsos positivos.

Compuestos interferentes

Existen algunos compuestos interferentes naturales y volátiles. Por ejemplo, las personas que hacen dieta y los diabéticos pueden tener acetona niveles de cientos o incluso miles de veces más altos que los de otros.

La acetona es una de las muchas sustancias que algunas máquinas respiratorias pueden identificar falsamente como alcohol etílico. Sin embargo, los sistemas basados ​​en celdas de combustible no responden a sustancias como la acetona.

Alcohol bucal

Una de las causas más comunes de lecturas falsamente altas del analizador de aliento es la existencia de alcohol en la boca. Al analizar la muestra de aliento de un sujeto, la computadora interna del analizador de aliento asume que el alcohol en la muestra de aliento proviene del aire alveolar, es decir, el aire exhalado desde lo más profundo de los pulmones. Sin embargo, el alcohol puede provenir de la boca, la garganta o el estómago por varias razones.

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