julio 9, 2020
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Pipeta Graduada

Entre los instrumentos volumétricos usados en laboratorios está la pipeta graduada. La finalidad de la pipeta es medir una alícuota de líquido. Ésta se diferencia de la pipeta volumétrica en que la medición no es específica para una medida, sino que esta puede graduarse para tomar varias mediciones.

La palabra pipeta es originaria del francés ‘pipette’, la cual tiene como significado ‘tubo pequeño’. Registros históricos revelan que la aparición de la pipeta es cercana a los finales del siglo XVIII en Francia. También se han encontrado registros donde se especifica el uso de la misma durante el siglo XIX. Pasteur es quien recibe el honor por la creación de la pipeta graduada. Sin embargo, hoy en día la pipeta con su nombre posee otro diseño.

¿Qué es una pipeta graduada?

Es un instrumento de laboratorio con forma cilíndrica generalmente fabricada en vidrio pyrex o bosilicato. Su punto es estrecha en forma cónica y posee una boquilla en uno de los extremos. Su cuello es mucho más ancho que el de los otros tipos de pipetas. Esta tiene una graduación en mililitros. Por lo general, su medición va de 0,1 a 25ml.

La medida perfecta para el volumen de las soluciones se obtiene a una temperatura de 20ºC. La razón se debe a que el cambio de temperatura incrementa o minimiza el volumen de los líquidos. Por ejemplo, cuando la temperatura sube, también lo hace el volumen; cuando baja el volumen, también baja la temperatura.

Es el cuello de la pipeta graduada el que brinda la información necesaria sobre el líquido a estudiar. Su volumen, divisiones, temperatura de la sustancia y las siglas que muestran la calibración requerida. En cuanto a las siglas ‘AS’ en la pipeta, es de suma importancia. Estas indican el grado de precisión del instrumento.

¿Para qué es útil?

Por lo general, la pipeta graduada se utiliza para trasvasar y medir líquido. En un sentido básico, cumple la misma función que una pipeta volumétrica. La única diferencia es que la pipeta graduada puede medir diversos volúmenes. Sin embargo, esto provoca una desventaja en la pipeta graduada, pues no puede medir con precisión las medidas intermedias.

Por este motivo el uso más común de la pipeta graduada es para trasfundir una proporción de la sustancia, en lugar de realizar procedimientos que exigen precisión. Es normal que muchos tiendan a confundir la utilidad de la pipeta graduada con el de la bureta. Sin embargo, la diferencia entre ambas es muy grande.

En cuanto a la bureta, esta mide gases y líquidos. Por su parte, la pipeta graduada solo mide líquidos. Por otra parte, el mecanismo de la bureta con una llave de paso produce una liberación menos controlada del líquido en comparación con la pipeta. Así también el propósito de la bureta es otro, razón por la cual puede cargar con mayores cantidades de líquido.

¿Cómo funciona la pipeta graduada?

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Las pipetas graduadas son un instrumento creados para laboratorios. Por ende, son usados en estos espacios. Más en específico, en laboratorios de medicina, biología y química. Incluso, la primera pipeta que se patentó tuvo como propósito medir una serie de cantidades de sangre para luego realizar pruebas en la misma. De igual modo, su uso en estas áreas suele ser muy común, por lo que llega a usarse a diario.

¿Cómo se usa?

Usar una pipeta graduada no es complicado. Sin embargo, hay que tener en cuenta diversos aspectos. Uno de ellos es el correcto agarre del instrumento. Para ello se debe tomar por la parte superior usando el dedo pulgar y medio. El dedo índice será quien controle la expulsión del líquido, para lo cual solo hace falta levantar el dedo.

Para succionar el líquido es necesario contar con una bomba o propipeta. Esta es una bomba de goma, con un diámetro que varía entre los 3 y 11mm. Su diseño es solamente para el uso en pipetas. Esto con la intención de prevenir situaciones como los ocurridos en el pasado donde la succión se hacía con la boca. Como consecuencia, se generaban infecciones e intoxicaciones.

Para usar la pipeta es necesario seguir ciertas medidas de precaución. Lo primero es dejar la pipeta inclinada en un ángulo de entre los 10 y los 20º luego de haber expulsado el líquido. También es necesario quitar el exceso de líquido que queda en la punta luego de recolectar la muestra. Pero, sobre todo, es necesario comprender las especificaciones de la pipeta. De no ser así, se tomaría una mala medida.

Tipos de pipeta graduada

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Se pueden diferenciar los tipos de pipeta graduada gracias al volumen máximo que estas pueden medir, también por el modo de vertido. Existen dos tipos de vertido: Parcial, que se vacía de la línea ‘0’ a la línea de graduación correspondiente; y Total que se vacía hasta la punta de la pipeta. Además de los tipos de vertido, hay también subtipos con variaciones mínimas en las especificaciones de vertido.

Pipeta serológica

Este es un tipo de pipeta graduada que se caracteriza por el vertido total. Hay dos características que destacan en la pipeta serológica: es esterilizada y sus graduaciones llegan a la punta de la pipeta. Cuenta con una capacidad máxima de volumen de líquidos que por lo general es pequeña. Es muy recomendada para transferencias de 5 a 25ml, sin embargo, pueden conseguirse pipetas de 50ml.

Su uso suele ser muy común en el cultivo celular. Pero también es usada en todo estudio de laboratorio donde se requiera medir el volumen de una alícuota de una sustancia esterilizada. Esto con el fin de impedir cualquier contaminación o contacto con otro elemento que altere los valores de la alícuota.

Suelen fabricarse con poliestireno transparente. Es una pipeta del tipo ‘blow out’ por lo que el líquido adherido a las paredes de la pipeta no es tomado en cuenta. Para deshacerse de este ‘sobrante’ es necesario soplar la pipeta por el extremo superior donde se encuentra el orificio que también se usa para el llenado.

Por lo general, las pipetas graduadas son compatibles con los instrumentos de pipeteado como las propipetas. En temas de precisión, la medida máxima siempre es la de mayor precisión, al igual que con las dimensiones menores. Al momento de elegir qué tipo de pipeta emplear, es importante tener en cuenta qué uso se le dará y saber leer sus indicaciones.

Características de la pipeta graduada

Dado que existe una extensa gama de pipetas, es importante conocer las características de la pipeta graduada. Gracias a ello se hace posible distinguirla de los otros tipos de pipetas. De igual forma, para poder usar correctamente este instrumento de laboratorio, es necesario conocerlo. La pipeta posee un cuerpo sólido único, esto evita tener que memorizar diferentes partes.

Material

A pesar de que existen presentaciones fabricadas en plástico, la pipeta graduada se elabora generalmente en vidrio pyrex. Este es un tipo de vidrio muy usado para la fabricación de instrumentos de laboratorio gracias a sus propiedades.

Dimensiones

Este es un aspecto que depende de la pipeta. Es posible encontrar pipetas de hasta 25ml. Sin embargo, las más frecuentes son las de 0,5ml; 1,5ml; 5ml y 10ml.

Precisión

La pipeta graduada ofrece una precisión mucho mayor a la de la pasteur, pero menos que la volumétrica. Sin embargo, mientras menor tamaño tenga la pipeta, mayor precisión tendrá la medida. De igual forma su exactitud suele a crecer en la última medida.

Graduación

La medida se calcula en mililitros, esto es igual a la milésima parte de un litro. Si los líquidos tomados con la pipeta están a 20ºC, corresponden a divisiones 1/100. El significado de esto es la dimensión que abarca una división a otra. Las pipetas graduadas suelen tener de uno a dos aforos.

Diferencia entre la pipeta graduada y la pipeta volumétrica

  • La pipeta volumétrica posee un aforo en lugar de una escala graduada.
  • La pipeta graduada mide el volumen de diversos líquidos de acuerdo con el rango indicado en su cuerpo.
  • La pipeta volumétrica mide un solo valor y es mucho más precisa.

Diferencias entre la pipeta graduada y la bureta

El uso común de la bureta dentro de los laboratorios es para medir volumen líquido. Este se compone de dos piezas: un cilindro de vidrio largo, con un orificio en la parte superior; y una llave de paso en el nivel inferior para controlar el fluir del líquido.

Cuenta con ciertas marcas volumétricas para realizar ciertas medidas precisas de gas o líquido que se deseen trabajar en un estudio de laboratorio.

Las diferencias más resaltantes entre la bureta y la pipeta graduada se basan en estos aspectos:

  • Las buretas son instrumentos para medir líquidos y gases. La pipeta graduada solo mide líquidos.
  • Al contar con una llave de paso, la bureta posee una estructura distinta a la pipeta graduada. La llave en la bureta hace que el vaciado sea menos preciso.
  • En cuanto a contención de líquido, las buretas contienen entre 10 y 40ml. Por otra parte, las pipetas graduadas trabajan con cantidades más pequeñas.
  • Las mediciones en la bureta se hacen de arriba a abajo. Como resultado, el volumen inicial y final es igual al total del líquido.

Importancia de la pipeta graduada

Dentro de los instrumentos de laboratorio, la pipeta graduada es uno de los fundamentales al momento de medir el volumen de los líquidos. Gracias a ello, el proceso de medición se dinamiza, haciéndose más fácil al tener diversas medidas. Como resultado, no es necesario acudir a diferentes modelos de pipetas, obteniendo así una mayor practicidad al momento de trabajar en el laboratorio.

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