septiembre 24, 2020
autoclave de laboratorio

Autoclave de Laboratorio

Autoclave de Laboratorio

Un Autoclave de Laboratorio permite la esterilización de materiales de laboratorio y materiales médicos, mediante vapor de agua a alta presión y alta temperatura.

Se trata de un recipiente de metal, el cual tiene paredes bastante gruesas. Se cierra de forma hermética para poder trabajar con el vapor de la forma correcta. El autoclave esteriliza los instrumentos, de tal modo que inactiva todas las bacterias y virus. Aunque no esta de más decir que ciertos estudios han revelado que ciertos microorganismos han llegado a sobrevivir a las altas temperaturas y presión del autoclave.

El autoclave es utilizado en todo laboratorio o industria donde se requiera una esterilización de materiales efectiva.
Por lo general para lograr una esterilización efectiva el autoclave de laboratorio trabaja a temperaturas de 121 grados celsius durante un lapso continuo de 20 minutos. Aunque este tiempo depende exclusivamente de la carga en el autoclave. A más carga, más tiempo.

Historia del autoclave de laboratorio

Charles Chamberland fue el genio detrás del invento, en el año 1879. Teniendo en cuenta que siempre se ha tenido el conocimiento del método de esterilización a través del vapor de agua o directamente introduciendo los elementos en agua hirviendo. Charles Chamberland pensó en un modo de esterilizar conservando el método de vapor de agua y basado en ello, concibió el autoclave. Un método sumamente eficaz, porque los instrumentos a esterilizar, estarían durante varios minutos expuestos a calor intenso y presión elevada.

¿A que se debe que sea tan efectiva la esterilización por calor?

Este es el tipo de esterilización más efectivo. Las proteínas de los microorganismos se coagulan y se destruyen.

Tipos de Autoclave de Laboratorio

Encontramos dos tipos de autoclave. Los hay por Gravedad y de Prevacío. Comencemos con los autoclaves por gravedad.

Autoclave de laboratorio por Gravedad

Cuando el vapor entra en la cámara, la gravedad remueve el aire frió. Este aire sale por un conducto que podemos encontrar en la parte de abajo o inferior de la cámara. Este es un proceso algo lento, lo que favorece que el aire residual permanezca en la cámara.

Autoclave de laboratorio de Prevacío

Este autoclave cuenta con una bomba de vacío. Esta bomba es la que se encarga de retirar rápidamente el aire de la cámara. Esto favorece para que el vapor se introduzca en la cámara a una velocidad mucho superior, si comparamos este autoclave con el anterior.

¿Cuantas etapas de funcionamiento tiene el autoclave de laboratorio?

Se pone en funcionamiento – En esta etapa debemos proceder a cerrar las puertas de forma hermética para que la cámara quede totalmente sellada.

Expulsión de Aire – Aquí comienza la etapa de expulsión del aire contenido en la cámara y se favorece la eliminación del aire contenido en los paquetes y los contenedores. Para realizar esta acción de expulsión de aire, se debe inyectar vapor en la cámara y se debe activar el sistema de vacío.

Inicia la Preparación – Para completar la fase de la extracción del aire de los productos y de la cámara, se deben realizar una serie de acciones y cumplir 4 etapas. La primera etapa es cuando se inyecta vapor (de recámara a cámara) luego le sigue la etapa de vacío (prevacío), y se realiza mediante el sistema de vacío, y de esta forma se elimina por completo el aire restante.

Calentamiento – En esta fase debemos introducir vapor en la cámara y también debemos hacerlo en el interior de los contenedores. Hay que alcanzar la temperatura correcta para poder proceder a la esterilización.

Iniciando la Esterilización – Para realizar la esterilización se debe mantener la temperatura y presión contantes en la cámara durante todos los minutos que dure el proceso.

Desvaporización – Durante esta etapa se procede a eliminar todo el vapor que se encuentra dentro de la cámara. El sistema que se utiliza para eliminar el vapor es de vacío. Y aquí es cuando da inicio el descenso de la presión en el autoclave.

Proceso de Secado – Damos inicio al vacío final, duradero y profundo. Mantenemos el vapor en la recámara del autoclave y de esta forma se mantiene caliente la cámara. Este proceso ayuda al secado. Se debe hacer de este modo para evitar que la cámara se contamine.

Igualación – Damos entrada al aire atmosférico en la cámara, y se realiza esta acción a través de un filtro de aire estéril.

Conclusión del proceso – En este punto, se procede abrir las puertas.

Autoclave – Parámetros a controlar

Se debe utilizar agua tratada para que el vapor este libre de impurezas. Como el vapor es están tan importante durante todo el proceso, debe ser puro. La esterilización solamente será efectiva si el vapor es puro. Otro de los parámetros que se deben controlar es la temperatura durante todo el proceso de esterilización. La misma debe mantenerse igual durante toda la fase.

Indicador de Esterilización

Como ya hemos dicho, la correcta esterilización es de vital importancia, inclusive para la vida del ser humano. Imagina que un dispositivo no haya sido esterilizado de la forma correspondiente y luego se lleva a una cirugía. Las consecuencias para el paciente y cuerpo medico podrían ser muy importantes y peligrosas.
Es por esa razón que el autoclave cuenta con indicadores para que el usuario, tenga la seguridad de que el contenido ha sido esterilizado debidamente. La temperatura y la presión deben ser las correctas.

Indicadores físicos

Algunos de los indicadores consisten en la aleación que ha sido diseñada para derretirse, pero solo después de haber sido sometida a una cierta temperatura y durante cierto periodo de tiempo. Si dicha aleación se fundiera, en ese caso el cambio sera notorio.

Indicadores químicos

Estos indicadores se encuentran en la cinta del autoclave y el embalaje medico. Cambiaran el color luego de haber sido sometidos a las condiciones correctas.

Indicadores biológicos

Los indicadores biológicos son los que contienen las esporas de una bacteria que resiste el calor. Geobacillus stearothermophilus. Si por alguna razón el autoclave no alcanzara la temperatura debida para la esterilización, dichas esporas van a germinar.

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