abril 4, 2020
embudo-vidrio

Embudo de Vidrio

En todo laboratorio es necesario contar con un instrumento que permita hacer el trasvasado de líquidos sin derramar una gota. La mejor opción es usar un embudo de vidrio. Este suele ser mucho más común en los laboratorios de química y se conforma por un cuerpo hueco con dos extremos con longitudes distintas. Es muy fácil de identificar dado que un extremo es mucho más ancho. Suele fabricarse en diferentes materiales, siendo el vidrio uno de ellos.

El embudo de vidrio es un elemento indispensable dentro del equipamiento de un laboratorio. Con el paso del tiempo, su diseño a atravesado diferentes modificaciones hasta lograr crear un embudo que se adapte perfectamente a la funcionalidad que hoy en día cumple.

Este instrumento de laboratorio es el requerido en situaciones donde es necesario canalizar líquidos y materiales gaseosos granulares en recipientes con bocas angostas. Tal es la variedad de embudos de vidrio, que incluso existe uno exclusivo para separar muestras líquidas con diferentes densidades.

Gracias al embudo de vidrio es posible trasvasar un líquido de un recipiente a otro sin derramar una gota. Y es que el vidrio es el material de mayor utilización para la fabricación de materiales de laboratorio. Esto gracias a que cuenta con una inercia química inigualable. A diferencia de materiales como el plástico o metal, el vidrio casi nunca se degrada o daña.

Sin embargo, hoy en día encontramos embudos de plástico de polietileno no reactivo que son muy usados también para las transferencias de disoluciones acuosas entre recipientes. A veces pueden usarse plástico para los embudos de polvo que no entran en contacto con algún disolvente común.

¿Qué es el embudo de vidrio?

El embudo de vidrio pertenece al equipamiento básico de un laboratorio cuya función principal es permitir el trasvasado de un líquido entre dos recipientes. Es muy común encontrarlos dentro de los laboratorios y, al ser fabricados en vidrio, son el instrumento ideal para trabajar con sustancias químicas.

Y es que el vidrio es un material inorgánico. Este se fabrica a partir de la arena de sílice, carbonato de sodio y caliza. Para obtener el vidrio, estos elementos deben trabajarse a 1500ºC. Es importante destacar que el vidrio y el cristal son dos elementos muy distintos. El cristal es un sólido no amorfo. Por su parte, el vidrio es amorfo y es un derivado de la cerámica.

Si bien existe una gran variedad de tipos de vidrio, para que este pueda tener una utilidad como un material de laboratorio, primero debe cumplir con una serie de requisitos. Debido a ello es normal que se emplee vidrio común, fabricado con sosa (mejor conocido como hidróxido de sodio y cal) y óxido de calcio. También suele usarse el vidrio Pyrex, que se fabrica a partir del silicio y boro. Siendo el boro el más utilizado al momento de fabricar materiales de laboratorio. La razón se debe a que este material brinda una gran resistencia al choque térmico.

¿Cuál es su función?

Los embudos de vidrio se fabrican para cumplir dos funciones: La primera va apegada al diseño del embudo y es trasvasar sustancias; en otras palabras, transportar un líquido entre dos recipientes (que suelen ser de diferentes tamaños). La segunda función de esta herramienta es para el filtrado, de este modo se hace mucho más fácil la filtración de las sustancias dado que se llevan a cabo dos acciones al mismo tiempo.

¿Cómo se usa el embudo de vidrio?

Al igual que los embudos fabricados con otros materiales, el embudo de vidrio tiene un igual uso: el trasvasado y filtrado de sustancias. Primeramente, suele ser usado en los laboratorios de farmacéuticos, de química y de biología. Sin embargo, el factor que diferencia a este de los otros embudos fabricados con materiales comunes es la resistencia al momento de trabajar con diversas sustancias químicas, bien sean corrosivas o que se encuentren a altas temperaturas.

Un ejemplo fácil serían los embudos Büchner que se fabrican con vidrio Pyrex a causa de las sustancias suelen verterse en él. En la mayoría de los casos no es posible esperar a que baje la temperatura de una sustancia antes almacenarla. Bien sea para impedir una reacción o porque el procedimiento lo dicta de ese modo. Debido a eso, es necesario contar con un embudo de vidrio que puede tener alta resistencia al choque térmico.

Tipos de embudos de vidrio

embudo-vidrio

Hay muchos tipos de embudos, casi todos ellos surgieron gracias a que con el transcurrir del tiempo han experimentado algunas variaciones en el diseño original con el propósito de que pudieran ser aptos para suplir necesidades específicas que surgen conformen evolucionan los métodos para tratar con sustancias. Estos embudos no solo son distintos en su diseño, también lo son en materiales. Gracias a ello existe una gran variedad de embudos de vidrio. Estos son:

Embudos de filtración

Su forma es la cónica estándar. Suele usarse para filtrar líquidos por gravedad. También suelen fabricarse en plástico, aunque la mayor producción de este embudo es en vidrio.

Embudo Büchner

Este tipo de embudo permite hacer filtraciones al vacío mientras extrae el sólido. Este embudo se fabrica en con dos materiales: porcelana y vidrio. El propósito de estos materiales es para resistir la presión y las altas temperaturas.

Embudo de Decantación

De todos los embudos, este tiene una forma mucho más particular. Solamente se fabrica en vidrio y es usado para realizar la separación de líquidos inmiscibles. Por lo general, para extraer un soluto de un disolvente.

Este tipo de embudo tiende a estar asociado con otros instrumentos, como matraces, los cuales en su mayoría también suelen ser de vidrio.

Embudo de vidrio de filtración con forma cónica

Los tipos de embudo usados para el filtrado en frío cuentan con un tubo de salida. Sin embargo, El tipo de embudo para filtración en caliente no cuentan con un tubo de salida.

Embudo de vidrio plano

Es el embudo con un diseño normal que permite realizar las operaciones básicas. Es normal encontrarlos en diferentes dimensiones, teniendo algunos el cuello más largo que otros.

Tubo de seguridad (en forma de flor de cardo)

El uso más común del tubo de seguridad es para agregar líquidos a un aparato o montaje de laboratorio.

Embudo de adición o de goteo:

Este tipo de embudo cuenta con una llave que le da la facilidad de añadir lentamente el líquido a un frasco. Su diseño es cilíndrico y con una graduación en el vidrio. Cuentan en su base con una junta de vidrio esmerilado.

Características del embudo de vidrio

Si bien los embudos de vidrio pueden tener muchas variaciones, estos parten de un principio básico como es el cuerpo hueco y los extremos con longitudes distintas. El material con el que se fabrica el embudo no modifica su función. Entonces, habiendo ya conocido los diferentes tipos de embudos de vidrio, resultará muy interesante conocer cuáles son las características que diferencian a un embudo de otro.

Refractario

Los embudos de vidrio tienen una gran resistencia a las altas temperaturas sin afectar su funcionamiento.

Baja expansión térmica

Los diferentes cambios de temperatura no tienen influencia alguna en el volumen del instrumento.

Resistencia química

Al ser fabricados en vidrio, los embudos cuentan con una gran resistencia a la corrosión, erosión e impregnación que llegan a ocasionar ciertos químicos sobre una superficie.

Resistencia dieléctrica

Los embudos de vidrio tienen la capacidad de resistir un voltaje determinado sin que el material se vea afectado.

Porosidad nula

Al contar con una superficie impermeable, impide que queden residuos de otras sustancias.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las medidas de estas características siempre dependerán del tipo de vidrio con el que se haya fabricado el embudo. Por ejemplo, el vidrio común posee una capacidad menor de resistencia química que el vidrio borosilicato que posee en su composición entre un 70 y un 80% de arena y un 13% de trióxido de boro.

Otro tipo de vidrio que también suele ser usado en la elaboración de los embudos de laboratorio es el vidrio de alusciminicato. Este resulta óptimo cuando se trata de trabajar con álcalis y, si bien es menos resistente que el borosilicato, resulta mucho más sencillo de fabricar y al final brinda una gran eficiencia y resistencia al ejercer sus funciones.

Importancia del embudo de vidrio

El embudo de vidrio es uno de los principales elementos usados en muchas áreas de estudio científico. Los laboratorios de química son uno de los espacios donde más se aprecia la presencia de este instrumento. La fabricación de embudos de vidrio surge de la necesidad de minimizar el riesgo de que una sustancia altere o dañe un instrumento a causa del material de fabricación. En base a esto y gracias a que cuentan con características adecuadas, se procede a definir el vidrio como el material predeterminado para los embudos de laboratorio.

Si bien las llantas de un vehículo no pueden fabricarse usando otro material que no sea el caucho dado este material es quien brinda un buen funcionamiento al automóvil, los embudos que se han de usar en el trasvasado de sustancias químicas deben fabricarse con materiales apropiados. Tal acción comprometería no solo el éxito de la operación a realizar, sino que además coloca en peligro la integridad de quien realiza la operación.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies