octubre 21, 2020
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Densímetro, ¿Qué es y cuánto cuesta y cómo usarlo?

El densímetro es un material de laboratorio que se emplea para medir la gravedad relativa de una serie de líquidos en específico en función del concepto y los principios de flotabilidad. Estos se encuentran calibrados y graduados, con una o varias escalas, como la gravedad específica. El densímetro consigue realizar esto midiendo la cantidad de agua que se desplaza dentro.
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Las personas que suelen realizar estos experimentos se les conocen como enólogos, y emplean estas herramientas de laboratorio para determinar el contenido de azúcar, por ejemplo, en los vinos. También es común que se use para realizar un análisis de los suelos.

Los densímetros se encuentran calibrado en vista de que sean empleados para diferentes usos, por ejemplo, un lactómetro. La finalidad de un lactómetro es medir la densidad, o cremosidad, de la leche. También puede funcionar como un sacrómetro para medir la densidad del azúcar en un líquido. E incluso, se ha utilizado como alcoholímetro para medir altos niveles de alcohol.

En sí, los densímetros siguen el principio de Arquímedes, que es que cualquier sólido que es suspendido en un fluido, puede ser impulsado por una fuerza de igual peso al fluido, desplazado por la parte sumergida del sólido suspendido. En términos generales, mientras menor sea la cantidad de densidad que tiene el fluido, más profundo se hundirá el densímetro en un peso dado. Para esto, el tallo debe estar calibrado para dar una lectura numérica.

A continuación, desglosaremos en detalle todo sobre el densímetro. Pasaremos desde sus funciones, elementos, usos, aplicación, tipos y mucho más. Que, como muchos otros elementos de laboratorios, como el galvanómtero, es interesante de estudiar. ¡Acompáñanos!

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¿Qué es un densímetro?

Como se explicó anteriormente, el densímetro es un instrumento de laboratorio utilizado para medir la densidad relativa, o la gravedad específica, de una cierta gama de líquidos. Lo que se busca estudiar es la relación entre la densidad de este líquido y la del agua.

Por lo general, el densímetro se encuentre hecho de vidrio y consiste en un vástago cilíndrico junto a una bombilla cargada con un material pesado para que pueda flotar en posición vertical una vez que se introduzca en el líquido. Par que funcione, el líquido debe verterse en un cilindro de densímetro y este bajará suavemente en el líquido hasta que flote libremente. Posteriormente, se observará el punto en el que la superficie del líquido toca el tallo del densímetro.

El densímetro suele contener una escala dentro del tallo, de modo que la gravedad específica se pueda leer y así resguardar los datos para su futura comparación. Tanto el densímetro, como los frascos para la medición de la gradad, incluyen Bbaume, twaddle, telémetros, cerveza y salmuera.

En la práctica, el bulbo de vidrio flotante se inserta en un tubo de vidrio cilíndrico equipado con una bola de goma en el extremo superior para que pueda aspirar líquido en el tubo. La profundidad de la inmersión del bulbo tiene que calibrarse, como se mencionó anteriormente, o no podrá leer las características deseadas. Esto es de suma importancia porque recordemos que no todas las herramientas de laboratorio son 100% precisas, y mientras mejor sea la técnica de medición, mayor será el acercamiento a los verdaderos resultados del estudio.

Entre los instrumentos que se conocen, encontramos el densímetro de batería, el cual es capaz de medir la gravedad específica del líquido de una batería, logrando saber cuál es el estado de este. También encontramos el densímetro del radiador, con el que se busca saber el punto de congelación de la solución del radiador. Por lo que vemos es un instrumentos versátil, en el que incluso, ha llegado a calibrarse para realizar pruebas de una solución de alcohol para saber el porcentaje de azúcar.

¿Cómo está compuesto el densímetro?

El densímetro consiste de un tubo de vidrío que se encuentra hueco y sellado con una porción inferior para que flote. Cuenta con un lastre, como el plomo o mercurio, para conseguir estabilidad. Por último, encontramos un vástago estrecho con graduaciones destinadas a la medición. El líquido que se quiera probar debe verterse en un reciente alto, a menudo de forma cilíndrica, para que el instrumento baje paulatinamente en el líquido hasta que flote libremente.

En general, el densímetro puede contener cualquier cantidad de escamas a lo largo del tallo, siempre y cuando correspondan a las características y propiedades que se correlacionan con la densidad a leer.

Historia del densímetro

A la persona que se le adjudica la idea y creación de este impresionante material de laboratorio es al químico francés Antoine Baumé, el cual lleva por nombre el densímetro. La primera versión del francés se encontraba calibrado para medir la gravedad específica en escalas equidistantes, poseía una escala para los líquidos más pesados que el agua y otra para los que fuera más livianos.

La fecha data a fines del siglo IV o principios del V. Posteriormente, al pasar los años, aparecieron nuevas versiones del trabajo del francés, en el que resalta Jacques Alexandre César, a fines del siglo XVIII. Su versión se describió como un dispositivo automático capaz de leer el contenido alcohólico en un líquido. Fue tan impresionante, y tuvo un peso en la historia, que se hizo obligatorio su uso por las leyes británicas de aquél entonces.

Escalas del densímetro

En sí, los instrumentos modernos se encuentran orientados a leer la gravedad específica. Sin embargo en el pasado se usaron, aunque todavía hay algunos que siguen aplicando los mismos principios, para leer las escalas en ciertas industrias. Entre estas escalas se incluyen las siguientes:

  • Escala Brix. Se utiliza para leer los zumos de frutas, vinos y la industria del azúcar en general.
  • Gravedad API. Su uso es universal, y está enfocado a la industria petrolera.
  • Escala de platón. Principalmente su finalidad se encuentra en la elaboración de las cervezas para medir los niveles de azúcar
  • Escala de Baumé. Antes se usaba en los campos de la química industrial y la farmacología.
  • Escala Twaddel. Usada anteriormente en las industrias de blanqueo y teñido.
  • Escala Oechsle. Su uso predilecto es el de medir la densidad del mosto de la uva.

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Operación del densímetro

El densímetro contiene un cilindro de vidrio, largo, que se pesa en la parte inferior para darle una cierta estabilidad mientras se encuentra en el agua. Contiene una escala para la gravedad tallada a lo largo de su lado, esto con la capacidad de poder plasmar en número los datos. El instrumento se coloca en cualquier recipiente destinado a la lectura, que tiene que ser transparente, y se pueda leer el valor en la superficie del líquido.

En vista de que el densímetro funcione adecuadamente, y no tenga fallos de precisión, debe corregirse y calibrarse de acuerdo a la temperatura. Esto porque la densidad de un líquido suele cambiar con la temperatura. Las personas que operan estas herramientas deben estar conscientes de las bases y teorías de la física, o no obtendrán resultados deseados. Aunque es sencillo de manejar, no quita que haya toda una gama de elementos tantos físicos como químicos detrás.

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Tipos de densímetro

Lactómetro

El lactómetro, también conocido como galactómetro, es un tipo densímetro empleado a analizar la leche. La gravedad específica de la leche no da una indicación concluyente de su composición, esto porque la leche contiene una variedad de sustancias que suelen ser más pesadas o livianas que el agua.

Por tanto, se necesitan realizar pruebas adicionales para leer el contenido de grasa en una composición general. La herramienta se encuentra graduada en cien partes. Para que funcione, la leche debe verterse y dejar reposar hasta que haya adquirido la composición de una crema. Finalmente, se deposita el lactómetro para determinar la calidad de la leche.

Alcoholímetro

Un alcoholímetro, o alcoholómtero, es otro tipo de densímetro que se utiliza para determinar la concentración de alcohol en un líquido. En realidad, esta herramienta solo mide la densidad del fluido y luego se hacen ciertas suposiciones para estimar la cantidad de alcohol presente. Estos contienen escalas marcadas con porcentajes en volumen del potencial de alcohol, siguiendo los principios de la gravedad específica.

La gravedad específica, medida en ‘alcohol potencial’, supuestamente es causada por la introducción de azúcares disueltos. Para que funcione, debe tomarse una lectura antes y después de la fermentación en vista de leer el contenido aproximado de alcohol. Claro, restando la lectura posterior de la lectura previa a la fermentación del líquido.

Sacarímetro

Este es un tipo de densímetro que se emplea para determinar la cantidad de azúcar en una disolución. La herramienta se le adjudica su creación a Thomas Thomson, y se usa principalmente por los enólogo y cerveceros. También pueden enfocarse para la lectura de sorbetes y helados.

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Este consiste en una gran bombilla de vidrio con un tallo delgado que se eleva desde la parte superior con marcas calibradas. El nivel de azúcar se determina leyendo el valor donde la superficie de este líquido se cruza con la escala.

Termohidrómetro

Esta herramienta contiene un termómetro encerrado en la sección de flotación y se utiliza para medir la densidad de los productos derivados del petróleo, como los aceites combustibles. Para su aplicación, debe calentarse la muestra en una camisa de temperatura con un termómetro detrás, ya que la densidad depende de la temperatura.

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